伍強精品課堂:補貨作業的時機與策略

作者:尹軍琪 時間:2019/10/29 來源:伍強科技

        相對于傳統物流倉儲作業,現代物流倉儲作業,除了實施計算機管理和貨位管理、實施自動化作業外。還有兩個顯著的特點:其一是將揀選作業區與庫存區分開,其二是將整件揀選作業區與拆零揀選作業區分開。

        這樣做的優勢很明顯。存儲作業方面,可以通過自動化立體庫、密集存儲等多種技術,大幅度提升倉儲效率和作業效率,減少人工作業量,并減輕人工作業的強度;揀選作業方面,可以大幅度減少作業場地面積,從而縮短作業路徑,進而提升作業效率。更重要的一點是相應的物流設備也會大大減少,系統總體投資會得到有效控制。有時,我們還會有一些意外的收獲,如在冷鏈系統中,儲存區的溫度往往很低,有的會達到零下35°C甚至更低,這是不適合于人工作業的環境。因此,將揀選作業區與儲存區分離,儲存區采用全自動化作業,沒有人工參與,避開了惡劣作業環境的限制,揀選作業區域溫度可以適當提升,達到5°C左右,由此可以大大改善人工作業區的環境。

        當然,現代物流的這種作業理念對習慣于傳統作業的人員來說有很多困惑,比如補貨就是一個很令人困惑的問題。此外還有諸如拆零與整件的并包問題、拆零貨物的組箱策略問題等。在設計中,往往要花費很大的精力去解決這些問題,尤其要說服用戶接受新的作業方式,有時會顯得非常困難。因為與存揀合一的作業方式相比,補貨成為了額外的工作,似乎會增加人力和成本,所以接受程度就會降低。有時,由于設計和管理問題,補貨成為影響正常作業的重要因素,更加劇了這種對立。

        今天就來談一談補貨問題。這些問題包括:何時補貨,一次補多少,怎么補?

        拆零補貨.jpg

        1    補貨的時機

        補貨,簡單來說,就是為滿足揀選要求,將貨物從存儲區補充到揀選作業區。具體可分為到整件揀選區的補貨和到拆零揀選區的補貨兩大類。補貨作業是物流中心最重要的作業類型之一。

        到整件揀選區的補貨,一般是以托盤為單位進行的。這樣,揀選區就只要保存有限的庫存就可以了(一般不大于1托盤)。這里有一些例外情形,如有些情況下,補貨超過1托盤時,很少采用補貨方式完成揀選,而是直接從儲存區出庫,效率會更高。

        到拆零揀選區的補貨。一般情況下,是以箱為單位進行的。一次從儲存區補貨若干箱到拆零揀選區,以滿足揀選的需要。由于每個SKU補貨量是有限的,所以拆零區的面積就得到有效控制。不是每次補貨都從儲存區到揀選區,有時也從整件揀選區補貨,這樣會更加簡單快捷。

        關于補貨時機問題,要根據每一個項目具體情況進行決策,并非千篇一律。但有一點是非常明確的,即補貨要在揀選之前完成。

        在設計階段,關于補貨時機的要求一般比較概念化。但在實際運作階段,這一問題則變得比較突出。因為補貨可能會占用比較長的時間,進而會對整體的作業效率產生影響。為了消除這種影響,很多大型物流中心都是按照波次作業。在實際操作時,一般會提前規劃波次,并進行庫存檢查,提前完成補貨作業,待真正生成波次時,已經不存在補貨需求。這是一個理想的結果。

        有時我們會采用“閑時補貨”的策略,這種策略聽起來有一定道理,但操作起來還是要注意的。由于補貨的目的并不明確,有些盲目,這樣會大大增加無效補貨作業量。為了彌補這一缺陷,往往需要對部分品規設定庫存下限,只有低于下限的品規才能獲得補貨的機會。

        2    補貨的策略

        補貨策略主要是關于補貨數量的策略,這在設計中經常是考慮的重點。其遵循的基本原則包括:

        ◆    按照上限補貨

        所謂補貨上限,包括兩種情況:其一是補貨位的儲存上限,即一次補貨的最低數量應達到揀選位的上限。對整件揀選區來說,其上限可能是1托盤或2托盤,而對拆零區來說,可能是1箱或幾箱;其二是補貨要滿足本波次的需求。在計算補貨量時,往往會出現一些意外情況,如補貨量超出揀選位的上限(物理的和邏輯的)。這時,補貨肯定要至少滿足本波次的要求。但帶來的問題是如何解決存儲的問題,這是設計要考慮的重要問題之一。

        ◆    按照整件補貨

        補貨不建議拆箱,許多情況下也不能拆箱,而是應以整件為基本補貨單位。這一原則也是為了減少不必要的操作而設置的。

        一般情況下,存儲區是不儲存零箱貨物,這一策略是與補貨策略一致的。

        有一個例外是,在收貨或退貨再入庫時,會存在不足一整箱的情形。這在軟件設計中是應該注意的。

        ◆    補貨批次問題

        很多情況下,揀選會有批次的問題。如醫藥物流中心,批次控制非常嚴格。這對于拆零揀選區的設計帶來挑戰。事實上,一般不會給每一個批次準備揀選位,尤其不能為其準備拆零揀選位,否則就會使揀選位變得不可控,進而使設計變得非常困難,因為你無法預測未來的批次將會發展到多少。因此,在設計中,應約定拆零部分的貨物與整件部分的貨物不強調是同一批號,這一點非常重要。

        物流中心對于批號的處理應遵從先入先出、整零分開的基本原則。但在很多情況下,企業的銷售部門會比較關注批號問題,甚至會出現指定批號出庫的現象,其實這是非常麻煩的一件事,應盡量避免。當然,在一個訂單中盡量減少批號的數量是必要的。

        ABC分類與補貨位設計

        在設計階段,對補貨問題往往是爭議比較大的問題之一。很多用戶在使用之后才發現補貨的重要性,但為時已晚。

        其實,補貨設計的目標只有一個,就是盡可能減少補貨次數。按照這一目標,其實只要將揀貨區做得足夠大就可。但這樣的結果就會回到“存揀合一、整零不分”的設計理念上去,與現代物流的設計理念是矛盾的。因此,設計的要求就會變成:在一定空間內,盡量減少補貨次數。

        首先,對貨物進行ABC分類是必要的。無論是整件揀選還是拆零揀選,在一個系統中,總會ABC的問題。有些貨物揀選量會大一些,揀選會頻繁一些,有些則相反。這就要求在設計揀選位時,一定不能一視同仁,而是要根據ABC分類設計不同大小的貨位,采用不同的技術。

        在倉庫內輸送的單元分別以“件”和“托盤”兩種形式進行,從儲存區到揀選區的補貨,也是按照這兩種單元進行輸送的。對于“件”的補貨,一次可以補充1到多件,但對于托盤的補貨,補貨量1托盤是足夠的,因為再大的補貨量應采取其它的方式出庫。

        尋求揀選區的儲存量與補貨次數的平衡是設計的基本點。一般來說,對揀選區設計有如下基本策略:

        ◆    整件揀選區每個SKU最多設計1~2個托盤位,每次補貨1托盤;

        ◆    拆零揀選區貨位大小按照ABC分類設計,如A類貨物儲存3~5天,B類貨物5~8天,C類貨物10~15天等。這樣使得補貨次數得到有效控制。

        由于現場條件的限制,以上原則并不是每個項目都會完全滿足,但在設計時應盡量滿足為宜。當然,例外的情況也會很多,如對超A類產品,無論是整件揀選還是拆零揀選,往往會出現一天補貨多次的情形,這并不影響作業效率。

        對整件揀選而言,因補貨以托盤為單位,所以,當SKU非常大時,會使得揀選區變得特別大,這是不現實的。這時,應考慮部分品種(主要是B、C類品種)在AS/RS進行在線揀選的可能,可以大幅度減少揀選區的規模。有時,也可以考慮采用擱板貨架儲存C類品種的做法,具體如何做,應根據實際情況進行設計。

        對于有AS/RS的系統來說,一定要考慮整托盤的出庫問題。在一個波次下,如果某品種的整件揀選量超過1托盤,這時已不要補貨,而是直接從AS/RS中出庫。這種作業模式是非常有效的。

        4    引申話題:前置倉

        其實除了倉庫內補貨作業,人們往往更關注另一個話題,即采購補貨。

        采購補貨要考慮的問題很多。如生產時間,運輸時間等,有時,基于競爭的需要,如囤貨,又是另外一種情況。

        總體來說,無論是生產技術、生產能力,還是運輸能力,今天都已經發生根本改變。電商的進步,一方面使我們意識到生產的難度降低,產品的極大豐富,應有盡有;另一方面,配送速度已經達到了前所未有的快捷,朝發夕至已經成為常態,徹底改變了物流響應的時間。因此,關于采購補貨的策略,應該有所調整。采用更加合理的預測,對于保障生產、減少庫存將有很大的優化空間。

        舉例來說,在醫藥配送領域,平均30天左右的庫存是目前業內的常態。進一步的提升是否可行,考驗著每一個企業的智慧和決心,如果僅從物流的技術層面看,應該有較大的提升空間。又比如在圖書出版行業,過去的鉛字印刷技術,排版是一件浩大工程,因此,每次印刷量就不能太少,否則成本很高,但由此帶來的浪費也就很大。但自從采用激光照排技術以后,版面的修改不僅時間很快,成本也大大降低,因此,降低每次的印刷量就成為可能。未來,我們會看到完全的定制化印刷,遠程印刷,基于AI的自動印刷,甚至是無紙印刷的可能。即使只是一本書,也能做到成本很低,速度很快。真正的節約型社會就會到來,一些領域的物流“零庫存”也將成為現實。

        最近兩年,“前置倉”概念被炒作得很熱。其實,前置倉對于物流而言,并非一個新的概念,而是已經在反復實施的一種策略,可以說毫無新意可言。近些年,物流行業涌入了很多的新人,由于對于物流發展的歷史缺乏全面了解,所以對每一樣物流技術都很新奇,并對此津津樂道,進而陷入一種近乎瘋狂的炒作狀態,以為是什么黑科技降臨。如AS/RS、MINILOAD、KIVA(AGV)、CROSS SORTER、RF&RFID,等等等等?!扒爸脗}”的概念,至少在20~30年前就已經提出,很多企業也一直是這么做的。比如,在零售領域,可以根據對銷售的預測提前鋪貨就是一種典型的前置倉的概念,前店后倉更是一種傳統做法。這一策略對于很多面向全國市場的企業是非常有效的。有些產品,其受歡迎程度是分地域的,這時,準確預測,并提前布局就非常重要。

        雖然如此,我們也沒有必要固步自封。技術在不斷發展,即使是古老的技術和概念,其內涵和作用也已經發生了根本改變。針對新時期提出的問題,用合適的方法去解決,以提升效率和降低成本為基本目標,本身就是一種積極的態度。今天的“前置倉”,基于大數據的分析和科學的預測,對未來的判斷已非常準確,與過去的預測已不可同日而語,概念雖然相同,內容已然發生根本改變。只有從全局觀察問題,才能獲得正確的答案。

        5    結束語

        對設計人員來說,有時實際情況并非理論描述的如此清晰簡單。面對千變萬化的客觀世界,有時會困惑,有時會自相矛盾,有時會難以自圓其說。

        對物流倉儲系統而言,設計遵從的原則應該是因地制宜,切忌追求整齊劃一。雖然推薦存揀分離,整零分離的基本策略,但對于某些場合來說,存揀分離并非好的選擇,如異形件、大件的存揀和揀選,有時就并沒有這樣的要求。如何靈活掌握,也考驗著設計人員的能力和水平。

        這幾年,貨到人揀選發展迅速。未來,自動揀選應該是一個大趨勢。尤其是基于貨到人的自動揀選。這時,傳統的補貨策略也將發生很大改變。一方面,或者又會回到存揀合一的設計理念之中,因為在自動化揀選系統中,存儲效率已經發生根本改變,空間利用率已經大幅度提升,與現在的情形又有不同。目前很多電商系統就已經采用存揀合一的策略。這并非倒退。另一方面,即使仍然采用存揀分離的設計模式,補貨的方式和策略也將發生改變。如補貨上限問題,補貨時機問題等,都將改變。特別是在電子商務這樣比較特殊的系統中,整件揀選和整托盤出庫或許已經非常少見,庫存區和揀選區的互動形式將發生比較大的改變。這是可以預知的。

        世界在不斷向前發展,物流技術也是如此。人們也許無法準確預測到未來10年以后的技術發展情況,但關于補貨的原理以及由此引申的基本要求應該是一致的。只有那些凡事從實際出發、與時俱進的人,才能把握歷史進程的脈搏,從而做出正確的決策。

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